ทำความรู้จักกับ ARC : คลังแผ่นเสียงที่ใหญ่ระดับโลก แต่ไร้เงาการสนับสนุนจากรัฐ จนต้องเจอวิกฤตและมองหาที่อยู่ใหม่

arc-archive-of-contemporary-music-owner-gadhouse-2024-Cover-Banner-size

เรื่องราวของคลังแผ่นเสียง ARChive of Contemporary Music ที่เริ่มจากห้องใต้หลังคาเล็ก ๆ สู่คอลเลกชันแผ่นเสียงนับล้านและปัญหาที่ตามมามากมายจนต้องมองหาบ้านหลังใหม่

วันนี้เราจะพาทุกคนไปที่ย่าน Tribeca ใน New York เพื่อทำความรู้จักเรื่องราวของ ARC คอลเลกชันแผ่นเสียงที่เริ่มจากห้องใต้หลังคาเล็ก ๆ สู่หนึ่งในห้องสมุดแผ่นเสียงที่ใหญ่ที่สุดของโลก ซึ่งจัดเก็บแผ่นเสียงถึง 3 ล้านแผ่นหรือมากกว่า 90 ล้านเพลง และยังเป็นขุมทรัพย์ชั้นเลิศของเหล่าผู้กำกับและนักดนตรีอีกหลาย ๆ คน ทว่า สถานที่แห่งนี้กำลังเผชิญกับวิกฤตหนักจากการขาดแรงสนับสนุนจากรัฐและองค์กรต่าง ๆ ทำให้ตัวเจ้าของต้องดิ้นรนและต่อสู้เพื่อหาบ้านหลังใหม่ให้กับแผ่นเสียงเหล่านี้

arc-archive-of-contemporary-music-gadhouse-street-sign-2024-1

แผ่นเสียงที่ไม่มีใครต้องการ

เรื่องราวทั้งหมดเกิดขึ้นที่ห้องใต้หลังคาเล็ก ๆ ในย่าน Tribeca รัฐ New York ก่อนที่แถวนั้นจะเป็นที่ความนิยม Bob George หนึ่งในผู้ก่อตั้งของ ARC เล่าให้ฟังว่า “ตอนนั้นผมมีแผ่นเสียง 47,000 แผ่น แต่ไม่มีใครอยากได้มันเลย” เขายังบอกอีกว่า “นั่นทำให้หลายๆคนบอกกับผมว่าผมต้องเก็บรักษาแผ่นเสียงเหล่านั้นนะ เพราะไม่มีใครสะสมมันแล้ว เลยทำให้ห้องใต้หลังคาของผมมีแผ่นเสียงมากขึ้นจน Tribeca ซึ่งเคยเป็นพื้นที่สงครามช่วงปี 1974 ที่ไม่มีใครอยากมากลับได้รับความนิยม”

George ได้เปลี่ยนคอลเลกชันแผ่นเสียงของเขาเป็นห้องสมุดสะสมแผ่นเสียงร่วมสมัย (The ARChive of Contemporary Music) หรือเรียกสั้น ๆ ว่า ARC ในปี 1985 ร่วมกับ David Wheeler โดยปัจจุบัน ARC เป็นทั้งห้องสมุดและศูนย์วิจัยไม่แสวงหากำไรที่รวบรวมแผ่นเสียงมากถึง 3 ล้านแผ่นหรือมากกว่า 90 ล้านเพลง ทำให้กลายเป็นหนึ่งในคอลเลกชันเพลงที่ใหญ่ที่สุดในโลก โดยมีศิลปินและผู้มีอิทธิพลในวงการดนตรีอย่าง David Bowie, Jonathan Demme, Lou Reed, Martin Scorsese และ Paul Simon ขึ้นแท่นทีมบริหาร

arc-archive-of-contemporary-music-vinyl-records-gadhouse-2024-2

ถึงแม้ว่า ARC จะไม่ได้เปิดแบบสาธารณะซะทีเดียว แต่สถานที่แห่งนี้ถือว่าเป็นขุมทรัพย์ชั้นเลิศของเหล่าผู้กำกับ นักเขียน และนักวิจัย อย่างเช่น Ken Burns ที่เคยมาค้นหาเพลงเพื่อประกอบซีรีส์ Baseball ไปจนถึงการตามหาปกเพลงสำหรับ Grammy Hall of Fame and Museum แห่งใหม่ที่ Los Angeles แต่ทว่าในตอนนี้ ขุมทรัพย์แผ่นเสียงนี้กำลังเผชิญกับวิกฤตที่อาจจะทำให้หายไป

ถ้าเราไม่สะสมแล้วใครจะสะสม ?

George เริ่มสะสมแผ่นเสียงตั้งแต่สมัยที่เขายังเป็นดีเจ เขาได้ปล่อยเพลง “O superman” ซึ่งเป็นซิงเกิ้ลแรกของ Laurie Anderson ในปี 1981 และได้รับความนิยมอย่างมากจากทั้งในอังกฤษเองและจากทั่วโลก จนได้เป็นแขกรับเชิญในรายการวิทยุของ John Peel รวมถึงรายการอื่น ๆ ในยุโรป ในช่วงที่ George ได้ไปออกรายการต่าง ๆ นั้น เขาก็เริ่มได้รับแผ่นเสียงจากผู้คนมากขึ้น ซึ่งล้วนแล้วเป็นแต่เป็นแผ่นเสียงที่คนไม่นิยมสะสมกัน ทำให้คอลเลกชันแผ่นเสียงของเขาเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ จนกลายเป็นแหล่งรวมแผ่นเสียงที่ไม่มีใครต้องการ 

พวกเขามักจะพูดว่า “โอ้ พวกเราสะสมแผ่นเสียงคลาสสิค พวกเราสะสมแผ่นเสียง Broadway พวกเราสะสมแผ่นเสียงพื้นบ้าน” ผมตอบกลับว่า “ผมมีแต่แผ่นเสียงแนวฟังก์ เร็กเก้ แอฟริกันและฮิปฮอป” พวกเขากลับตอบมาว่า “พวกเราไม่ได้สะสมแผ่นเสียงแนวนั้น” แต่พอสี่สิบปีผ่านไป แนวเพลงที่พวกเขาปฏิเสธในวันนั้นกลับเป็นแนวที่ทุกคนให้ความสนใจในวันนี้

arc-archive-of-contemporary-music-vinyl-collection-gadhouse-2024-3

“พวกเราไม่ได้สนใจเรื่องคุณภาพแผ่นเสียงเลย เราไม่มีทางรู้ว่ามูลค่าของสิ่ง ๆ หนึ่งจะเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรในอนาคต”

เป้าหมายหลักของคลังเก็บแผ่นเสียงนี้คือการรวมรักษาแผ่นเสียงที่เวียนผ่านเข้ามาให้อยู่ในสภาพที่ดีที่สุด แต่ George ยอมรับว่า “พวกเราไม่ได้สนใจเรื่องคุณภาพแผ่นเสียงเลย มันเริ่มจากแบบนั้นมาตั้งแต่แรกแล้วเพราะเราไม่มีทางรู้ว่ามูลค่าของสิ่ง ๆ หนึ่งจะเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรในอนาคต ทุกคนล้วนใช้เกณฑ์และรสนิยมของตัวเองในการตัดสินสิ่งต่าง ๆ ในช่วงยุคของพวกเขา แต่ในอนาคตมันน่าจะเปลี่ยนไปนะ ตามที่พวกเราคาดหวังไว้”

อย่างไรก็แล้วแต่ ห้องสมุดเก็บแผ่นเสียง ARC ยังไม่เคยได้รับการช่วยเหลือจากเมือง รัฐ หรือองค์กรรัฐบาลใด ๆ เลย ถึงแม้ว่าสเกลของมันจะเทียบเท่ากับหอสมุดรัฐสภาของอเมริกาก็ตาม คลังนี้ได้เก็บรักษาคอลเลกชันสำคัญ ๆ จากเหล่านักดนตรี แฟน ๆ อีกทั้งยังเป็นคลังเก็บเพลงบลูส์หลายเพลงของ Keith Richards จากวง The Rolling Stones อีกด้วย

“พวกเรากำลังตามหาคนใจดีที่จะช่วยซื้ออาคารสวย ๆ สักแห่งหรือสร้างอาคารใหม่ที่นิวยอร์ก” ดูเหมือนว่า ARC จะไม่สามารถอยู่ที่ Hudson Valley ได้ตลอดไปและต้องการพื้นที่ที่ใหม่และใหญ่กว่าเดิม George ฝันที่อยากจะได้รับความช่วยเหลือแบบ James Smithson นักวิทยาศาสตร์ชาวอังกฤษที่ทิ้งที่ดินของเขาไว้ที่สหรัฐอเมริกาเพื่อตั้งสถาบัน Smithsonian ที่ปัจจุบันได้กลายเป็นพิพิธภัณฑ์และศูนย์การวิจัยระดับท็อปของโลก 

การปรับโฉมใหม่ของ ARC

George ได้มีโอกาสออกเดินทางไปยังประเทศต่าง ๆ เช่น บราซิล กัมพูชา โคลอมเบีย คิวบา ญี่ปุ่น จอร์แดน ลาว รวมถึงประเทศไทย ซึ่งนั่นทำให้ห้องสมุดแผ่นเสียงของเขามีผลงานเพลงจากทั่วโลกมากกว่า 150,000 ชิ้น โดย George เผยว่าเขาพยายามรวบรวมผลงานเพลงจากทั่วโลกให้ได้มากที่สุดเพื่อทำให้คอลเลกชันแผ่นเสียงของเขาออกมาดีเลิศ

นอกจากนี้ ARC ได้รวบรวมก็อปปี้เพลงทั้งแบบอิเล็กทรอนิกส์และแบบดิจิตอลรวมกันนับหลายแสนชิ้น อีกทั้งยังมีชิ้นงานต่าง ๆ เช่น รูปภาพ วีดิโอ หนังสือ นิตยสาร คู่มือ เนื้อเพลงและของที่ระลึกรวมกันกว่า 3 ล้านชิ้น ซึ่งมากกว่าห้องสมุดมหาวิทยาลัยหลายแห่งในสหรัฐอเมริกา

ผู้กำกับระดับออสการ์อย่าง Ang Lee ก็เป็นหนึ่งในหลาย ๆ คนที่ได้ไปที่ ARC เพื่อตามหาแผ่นเสียงของ Bert Sommer ไปใช้ในหนังเรื่อง Taking Woodstock ของเขา โดย George เผยว่า “ARC เป็นสถานที่ที่พิเศษมาก เพราะเราไม่เคยรู้ว่าที่นี่มีอะไรบ้างจนเราได้เจอใครสักคนที่ต้องการมันจริง ๆ พวกเราไปค้นกองแผ่นเสียงและเจอแผ่นเสียง LP ของ Bert Sommer 5 แผ่น ผมไม่เคยรู้มาก่อนว่าเขาคือใคร ทำงานอะไร เขาดูเหมือนชายธรรมดาคนนึงเท่านั้นเอง ในส่วนของ Quincy Jones เราก็ได้ส่งรายชื่อผลงานที่เขาทำหรือมีส่วนร่วมให้เขากว่า 8,000 ชิ้น”

arc-archive-of-contemporary-music-vinyl-collection-gadhouse-2024-4

แสงสว่างปลายอุโมงค์และอนาคตของ ARC

“เราไม่เคยคิดมาก่อนว่าเราจะเปิด ARC ให้เป็นที่สาธารณะ แต่เวลานั้นน่าจะต้องมาถึงแล้ว” เขากล่าวถึงอนาคตที่เขามองเห็นสำหรับ ARC “ผมคิดว่า ARC เป็นหนึ่งในคลังเก็บแผ่นเสียงที่ใหญ่ที่สุดในโลกและพวกเราอยากให้ทุกคนสามารถเข้ามาเยี่ยมชมได้ พวกเราได้พยายามบันทึกทุกอย่างไว้ 2 ชุด เพื่อที่จะได้มีชุดนึงสำหรับฟังและอีกชุดสำหรับการเก็บรักษา”

George หวังว่า นักเรียน อาจารย์ นักประวัติศาสตร์ นักดนตรี นักเขียน นักข่าว และประชาชนทั่วไปจะสามารถเข้าใช้ห้องสมุดแผ่นเสียงแห่งใหม่ได้ ทั้งนี้ ได้มีคนมาบริจาคเงินให้เขากว่า 1 ล้านดอลลาร์ และเขากำลังแพลนที่จะร่วมมือกับมหาวิทยาลัยแห่งหนึ่งเพื่อแปลงอาคารเรียนเก่าขนาด 34 เอเคอร์เป็นห้องสมุดแผ่นเสียงที่ใหม่ ซึ่งอาจจะมีค่าใช้จ่ายถึง 8-10 ล้านเหรียญ

“ผู้คนสามารถเข้ามาและสร้างผลงานที่อาจไปถึงระดับโลกได้ ไม่ว่าจะเป็นบล็อก เรียงความ เทป ฯลฯ พวกเราอาจจะไม่ได้เชี่ยวชาญมากนัก เผลอ ๆ ผมต่อต้านมันด้วยบางที แต่ก็อยากให้คนมาคิดค้นไอเดียและนำไอเดียเหล่านั้นกลับไปสู่โลกภายนอกเพื่อสร้างพื้นที่สำหรับแลกเปลี่ยนความคิดกัน ผมไม่อยากให้ที่นี่เป็นเหมือนกับ Disney World ผมว่ามันคงจะดีกว่าถ้าเรามีการสัมมนา มีปาร์ตี้ฟังเพลงและมีการเต้นรำที่นี่”

สำหรับใครที่อ่านมาถึงตรงนี้แล้วอยากสนับสนุนคลังเก็บแผ่นเสียงนี้ ทาง ARC ได้เปิดวิธีการสนับสนุนไว้หลายรูปแบบ ไม่ว่าจะเป็นการสมัครสมาชิก การซื้อแผ่นเสียง หรือการบริจาคของหรือเงินให้กับ ARC โดยสามารถเข้าไปดูรายละเอียดเพิ่มเติมได้ที่ https://arcmusic.org 

ที่มา: The Guardian

ส่วนสำหรับนักสะสมแผ่นเสียงอย่างพวกเราที่อาจจะมีแผ่นเสียงอยู่ที่บ้านไม่ถึง 3 ล้านแผ่น (แต่ถ้ามีถึงก็มาอวดกันหน่อยนะ) คุณก็สามารถมีที่เก็บแผ่นเสียงดี ๆ ได้เหมือนกันด้วย Gadhouse Vinyl Storage Crate พร้อมชอปแล้ววันนี้ คลิกเลย !

Share the Post:

Related Posts

gadhouse-whynyl-ep6-gangga-kusuma-interview-its-never-easy-vinyl-banner

WHYNYL? EP.6: GANGGA – ไม่ยาก… ถ้าอยากตกหลุมรัก GANGGA

ทำความรู้จักกับ Gangga ศิลปินอินโดนีเซียที่จะมาแชร์เรื่องราวของเขาผ่านอัลบั้ม It’s Never Easy และผลงานคอลแลบกับศิลปินอินดี้จากเอเชียตะวันออกเฉียงใต้อีกมากมาย

Read More